Rautametallit vs. ei-rautametallit

Rautametallit ja ei-rautametallit ovat metallielementtien alajaotteita. Luonnossa esiintyvät kemialliset alkuaineet luokitellaan laajasti kahteen luokkaan, metalleihin ja ei-metalleihin. Metallit ovat aineita, jotka ovat hyviä sähkön ja lämmön johtajia, ovat muovattavia ja muovautuvia, ja niillä on kiiltävä ulkonäkö. Metallit jaetaan edelleen kahteen ryhmään, joita kutsutaan rautametalliksi ja ei-rautametalliksi. Sana rauta on peräisin latinalaisesta sanasta Ferrum, mikä tarkoittaa kaikkea rautaa sisältävää. Siksi rautametallit ovat niitä, jotka sisältävät rautaa jossain muodossa ja prosentteina. Raudan läsnäolon vuoksi rautametallit ovat luonteeltaan magneettisia ja tämä ominaisuus erottaa ne ei-rautametallista. Rautametallien vetolujuus on myös korkea. Joitakin esimerkkejä rautametalleista ovat hiiliteräs, ruostumaton teräs ja takorauta. Joitakin esimerkkejä ei-rautametalleista ovat alumiini, messinki, kupari jne.

Ei-rautametallien ominaisuudet eroavat rautametallien ominaisuuksista, ja niitä käytetään teollisissa sovelluksissa. Niitä käytetään pääasiassa vähentyneen painon, korkeamman lujuuden, ei-magneettisten ominaisuuksien, korkeampien sulamispisteiden ja korroosionkestävyyden takia, olivatpa ne kemiallisia tai ilmakehän. Nämä ei-rautametallit ovat myös ihanteellisia sähköisiin ja elektronisiin sovelluksiin.

Siten on selvää, että ei-rautametallina tarkoitetaan mitä tahansa metallia, joka ei sisällä rautaa tai metalliseosta, joka ei sisällä rautaa komponenttina. Useimmat, mutta eivät kaikki, rautametallit ovat luonteeltaan magneettisia, mutta magneettisuudessa rautametallit vaihtelevat niiden sisältämän raudan määrän mukaan. Ruostumaton teräs, vaikka se sisältää rautaa, ei ole luonteeltaan magneettinen prosessin takia, joka tekee siitä ruostumattoman. Se laitetaan typpihappoon päästäkseen eroon raudasta ja jäljelle jää paljon nikkeliä, mikä tekee siitä ei-magneettisen, vaikka se luokitellaan silti rautametalliksi. Rautametallit tunnetaan kyvystään sallia hapettuminen, mikä on ominaisuus, joka tunnetaan korroosiona. Rautametallien hapettuminen voidaan nähdä punertavanruskeassa kerroksessa, joka on raudan oksidi.