Vuosituhannen jälkeiset vs. ääretön jest

Rajaton Jest. Peter Allen Clark.

Muistini 90-luvulta ovat harvat, koska se oli silloin, kun synnyin. Kuten minä, David Foster Wallacen romaani Infinite Jest tuli maailmaan vuonna 1996 ja kasvoi älypuhelimien, sosiaalisen median ja henkilökohtaisten tietokoneiden purkautuvana aikana.

Tämä houkutteleva ja itsekeskeinen havainto tuo seuraavan näkökohdan - teoksen kirjoittamisajat eroavat radikaalisti siitä ajasta, jolloin valmisin romaanin, joka ei ollut enempää kuin kuukausi sitten. Kuitenkin, kuten Tom Bissell kirjoittaa Infinite Jestin 20-vuotisjuhlalehden eteenpäin, Wallacen ideat riippuvuudesta, palvonnasta ja viihteestä ovat kasvaneet vain merkityksen myötä, kun tekniikka ja vapaa-aika ovat aina kokonaisvaltaisesti ulottuvilla.

Millenials oli laatikkotelevisioita, kasetteja ja patruunoita. Minulla, sukupolven Z (tai ”vuosituhannen jälkeisen”) rajajäsenellä, on YouTube, konsoli-videopelit ja musiikin suoratoisto. TV-sukupolvi oli sen sisällön alainen, jonka yritykset päättivät näyttää näytöllä, mutta vuosituhannen jälkeiset ohjelmat ovat saaneet lähes äärettömän hallinnan kuluttamastamme. Itse asiassa se, mitä 2000-luvun yritykset ovat alkaneet ansaita rahaa, on kuluttajien valinta itsessään. Kilpailemalla jatkuvasti frenettisesti huonosta huomiostamme, yritykset tarjoavat meille tilauksen digitaaliseen kaaoksen mereen tämän valinnan kautta ja siten henkilökohtaisen identiteetin.

Näistä muutoksista huolimatta meillä on nyt Amerikan historian pahin opioidikriisi. Psyykkisten sairauksien esiintyvyys kasvaa. Valitsimme Donald Trumpin.

Ja puhumme Trumpista (en olisi ensimmäinen, joka vertaa vertailunsa Infinite Jestin limakielisiin presidentteihin Johnny Gentleen), puhutaanpa sarjakuvia. Väittäisin, että TV-ohjelmien tarkoitus on muuttunut melko vähän. Sarjakuvat, joita Millenialit katselivat, eivät vain kirjaimellisia lauantai-aamu-sarjakuvia, vaan myös untuvaisia ​​kommentaareita ja sairastuneen vilpittömiä melodraamoja, toimivat puhtaana viihteenä ja siten vaarattomana paeta elämästä.

Nyt videosisältö, olipa kyse sitten Netflix-televisio-ohjelmista, YouTube-vlogista tai 30 sekunnin Twitter-leikkeistä tai ainakin siitä, kuinka me vuorovaikutuksessa kyseisen sisällön kanssa on siirtynyt suurelta osin raison d’être -tapahtumaan, toisin sanoen huvitukseen.

Jopa surkeimmalla sisällöllä näyttää aina olevan taustalla oleva vakavuus. Katso sarjoja, kuten Bojack Horseman tai Rick and Morty, joissa sarjakuvat ovat meidän moodimme puhua masennuksesta ja yksinäisyydestä. Katso Internet-meimejä, jotka antavat nuorille odottamattoman, mutta tärkeästi mukavan välineen ilmaista ahdistustaan. Sisällöstä on tullut silmiinpistävän itsetietoinen.

Kulutuksesta itsessään on tullut voimakkaasti henkilökohtaista. Ihmisen tietämys on aina tuntunut äärettömältä, mutta nyt myös tiedon saatavuus vaikuttaa rajattomalta. Tuloksena on, ainakin Internetin suhteen (vaikka näen tämän ulottuvan koulutukseen ja politiikkaan), että yksilöt voivat omistaa ja viljellä tiloja omituiselle, mutta voimakkaalle narsismille.

Tämä narsismi ei ole luonnostaan ​​paha asia. Monella tapaa se tyydyttää pitkäaikaisen kulttuurisen kaipauksen aitouden ja itsensä tuntemiseksi. Ymmärtäminen, johon Infinite Jestin kertoja kompastuu, on kuitenkin, että narsismi ja tekniikka sekä paljon vapaa-aikaa ovat ainesosia itsensä palvonnalle.

Ja tämä ei ole vain ihmisten, jotka palvovat omaa kuvaaan ja persoonallisuuttaan, vaan myös ihmisten palvonta, joka on ajatus Itsestä ja egon säilyttämisestä. Äärettömän Jestin hahmot menettävät tämän "minä" tunteen ja yrittävät korvata tämän puutteen erilaisilla riippuvuuksilla, jotka he ovat kirjaimellisesti menettäneet.

Hahmo, joka on lähinnä itseä, on James Incandenza (hänen perheensä kirjaimellisesti viittaa "itse"), päähenkilön Halin isä ja viihteen luoja. Toisin kuin muut hahmot, jotka kuluttavat vain riippuvuutta aiheuttavia aineita, James todella luo omat. Tämä kyky luoda ja siten manipuloida on se, mikä antaa hänelle mahdollisuuden saavuttaa loputtomimmin koukuttava ja siten kohtalokkain viihde: aito Itsen ilmaus.

Lahja, jonka James antaa pojalleen, koska hän ei koskaan anna Halille minkäänlaista sanallista neuvoa (aivan kuten James Joyce tekee Wallacelle), on tämä kyky ”kiihtyä”. Kuitenkin, kertoja tajuaa, että Jamesin luomistoimi on ei riitä ylittämään riippuvuuden vetoa hänen alkoholinsa tapauksessa. Tämä, kuten nykyaikana, on syynä siihen, että James “raivoaa” puhtaasti itselleen. Tai ainakin, hän kuvittelee viihdettä täydellisen "itsensä" tislaamiseksi.

Tämä on ainakin minun tulkintani Infinite Jestistä ja sen merkitys jatkuu. Meistä on tullut omien tuomioistuimien jestereitä, jotka liikuttavat shakkipalasia digitaalisissa ympäristöissämme ravitsemiseksi ja pelaamaan itsetuntoamme. Tämä on lopullinen ja vahingollisin palvonnan muoto, koska Itse, kuten kaikki ihmisten elämässä, ei koskaan riitä.

Mielestäni on helppo ymmärtää Infinite Jest sanomalla, että ratkaisu tai ainakin parempi vaihtoehto riippuvuudelle on uskon harppaus rukoukseen ja vilpittömiin kliiseihin. Jos näin oli, en usko, että luisimme vielä romaania vuonna 2018.

Pikemminkin meidän pitäisi olla tietoisia kliinisten tai pikemminkin Internet-meemien alla olevien YouTube-vlogien ja ehkä kentän toisella puolella olevien äänestäjien perimmäisistä ihmisen tunneista ja aikomuksista. Ymmärrä, että kaikki ovat tällä aikakaudella, jolloin luomaustoiminta demokratisoituu yhä enemmän, hieman epätoivoisesti jonkin verran yhteydestä. Väittäisin, että tämä on askel kohti narsismin ja empatian välistä tasapainoa nykykaudella, ja vastauksen aloittamiseen joihinkin Infinite Jestin isompiin kysymyksiin. Missä olen tässä sotkussa? Mitä tarkoittaa olla erillään yhteisöstä? Mitä tarkoittaa elää rehellistä ja ihmisarvoista elämää?

Jos pidit kirjoituksestasi, harkitse tukea minua Patreonilla: https://www.patreon.com/xichen